¿Fue el pasado de la humanidad mejor o peor?

Hace unos meses, recogimos en algunas redes sociales una idea de Erich Fromm sobre cómo algunos estudios prehistóricos y antropológicos mostraban que el hombre llamado primitivo no era cruel, ni siquiera autoritario o agresivo, salvo por motivaciones de autodefensa. Fue con el surgimiento de la propiedad privada y la civilización agrícola y urbana con lo que aparecieron esos comportamientos.

Colgada esta nota breve en las redes, no tuvo que pasar ni una hora para que un amigo alemán, antiguo compañero de piso, replicara ipso facto con las teorías de Steven Pinker recogidas en su libro The Better Angels of our Nature. En este libro, este psicólogo profesor de Harvard defiende que en el pasado el mundo era mucho peor. Para apoyar esta tesis, Pinker se ayuda de gráficos y mapas para defender que la esclavitud, los castigos sádicos y las ejecuciones más frívolas eran características habituales de la vida humana en el pasado.

El debate continuó por esta línea, con la confrontación Fromm/Pinker y ahí se habría quedado de no haber aparecido el siguiente artículo en el periódico El País (Medio que apoya el canon AEDE):

¿Fue el pasado de la humanidad mejor o peor?

En este artículo se habla de cómo quizá el mundo va a mejor, pero los medios de comunicación nos hacen ver las tragedias que acontecen de una forma mucho más cercana y amplificada y por ello nos parece que las cosas van fatal. Para ello se menciona un discurso que Obama dio en septiembre de 2014 en el que defendía que la sensación de que el mundo se derrumba era falsa.

Lo bueno de este artículo es que ofrece razones y argumentos tanto a favor como en contra de esta línea. Desde aquellos que consideran que la humanidad va en franco progreso hacia un futuro mejor, hasta los que piensan que el ser humano es un ser cainita y cruel que está condenado a emponzoñar este mundo nuestro hasta convertirlo en un lugar inhabitable.

Se podrían mencionar los objetivos del milenio, establecidos por la ONU, y su nivel de cumplimiento, o los 800 millones de personas que aún hoy siguen pasando hambre. La cuestión es que aquí hay debate.

¿Fue el pasado de la humanidad mejor o peor? ¿Va la humanidad camino de un mundo mejor o, por el contrario, va hacia el abismo?

Por Manuel Bermúdez Vázquez.

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